Эликсир бессмертия. Вечная молодость Тайна бессмертия. Эликсир бессмертия. Алхимия вечной молодости

Эликсир бессмертия.

Узнать тайну бессмертия, обрести вечную жизнь, уподобиться богам - это заветная мечта европейца с древнейших времен. Если на Востоке проблема снималась учением о перерождениях, то на Западе она стала настоящим камнем преткновения для философов.

Тема вечной жизни красной нитью проходит через труды богословов, а средневековые алхимики, будучи не только естествоиспытателями, но и врачами, наряду с пресловутым философским камнем искали также эликсир бессмертия. У современных ученых свое мнение на этот счет. Они решительно отрекаются от абсолютного во имя возможного и готовы идти по пути постепенного увеличения продолжительности жизни. Если во времена Юлия Цезаря люди жили в среднем 30 лет, то сегодня средняя продолжительность жизни в Европе составляет 76 лет. Однако в немецкой Академии медицинской этики уверены - это далеко не предел. Как утверждает профессор нейрохирургии Герхард фон Клике, давно пришло время рассматривать старость как тяжелое заболевание, которое вполне поддается временному консервативному лечению. По мнению ученого, вмешательство в генный аппарат человека со временем позволит увеличить среднюю продолжительность жизни в 2-3 раза. Он не одинок в своих прогнозах. Писатель и публицист Герхардт фон Беном в научно-популярном издании "Одиссея третьего тысячелетия" приводит беседы со многими ведущими учеными мира, директорами научно-исследовательских лабораторий, нобелевскими лауреатами. Большинство современных ученых исходят из того, что уже ближайшее поколение может рассчитывать на среднюю продолжительность жизни в 150 лет.

Недавно британский Фонд будущего опубликовал результаты последних наблюдений за изменением продолжительности и образа жизни представителя западного общества в XXI веке. Согласно его данным, у тех, кто родился в 2000 году и достигнет пенсионного возраста в 2060-2065 годы, будет "в запасе" еще как минимум 60 лет активной жизни. Продолжительность жизни в Англии, по мнению фонда, достигнет 120 лет, поэтому пенсионный возраст отодвинется к 80 годам. В связи с этим кардинально изменится представление о том, что такое старость, а красота уже не будет ассоциироваться исключительно с молодостью.

Радикально изменится сама хронология человеческой жизни. В жизни европейцев XXI века периоды работы станут чередоваться с периодами учебы. В первом классе школы окажутся трехлетние. В 60 лет люди начнут в обязательном порядке приобретать второе образование и новую специальность - ведь впереди у них будет не менее четверти века активной жизни. Менять профессию человеку следующего столетия придется по крайней мере трижды.

По мнению фонда, институт брака постепенно придет в упадок, зато окрепнет тенденция к свободному сожительству. Если в 1995 году в Англии насчитывалось 8 процентов не состоящих в браке пар, то к 2010 году эта доля составит уже 13 процентов. К 2010 году мужчины будут вступать в брак в среднем в 35 лет (сейчас этот возраст равен 29 годам), а женщины - в 31 год (сейчас - 27 лет). Причем у подавляющего большинства граждан одним браком (а у многих и двумя) дело не ограничится. Возрастной рубеж для второго брака, по мнению футурологов из Фонда будущего, достигнет 45 лет для мужчин и 42 лет для женщин.

Александр Волин

Хочу жить вечно!

Тайна бессмертия всегда будоражила человеческие умы. Сенсационные научные открытия 2001 года делают шансы на осуществление этой мечты не столь призрачными. Корреспондент "Итогов" попытался занять очередь за бессмертием.

Минувший год был богат на достижения в области биотехнологий - от расшифровки генома до попытки клонирования человеческого эмбриона. К решению этих, казалось бы, сугубо научных проблем подключились даже государственные мужи. Госдума России, например, ввела пятилетний мораторий на опыты по клонированию человека и его органов. Впрочем, законодательными запретами поиски "эликсира бессмертия" не остановить. Проблема в другом - эффективные средства продления жизни, как считают ученые, появятся не сегодня и не завтра. А что делать тем, кто хочет бессмертия уже сейчас? Некоторые состоятельные граждане готовы дожидаться вечной жизни хоть сотню лет. Например, в США несколько десятков человек в заполненных жидким азотом криокамерах уже ждут того момента, когда уровень развития биотехнологий позволит им жить вечно. Корреспондент "Итогов" обратился в самые известные американскии центры крионики, чтобы выяснить, как занять очередь за бессмертием.

Продавцы вечной жизни

Телефонный обзвон показал: первый шаг к бессмертию стоит немалых денег, но по американским меркам вполне доступен. Все крионические организации устроены по клубному принципу - надо платить членские взносы. Больше всего желающих вступило в клуб Alcor - около полутысячи. Зато в Институте крионики (ИК), как удалось выяснить, больше замороженных пациентов - 41 человек плюс 10 кошек, 7 собак и даже один попугай. Эти две организации контролируют львиную долю рынка этих самых, пожалуй, экзотических в мире услуг.

В ИК мне предложили стать членом клуба при условии уплаты ежегодного взноса в 1250 долларов. Если есть интерес к более глубокому участию в жизни института, то требуется доплата по 100 долларов ежегодно за право голосовать и за право быть избранным в совет директоров или на другую выборную должность. Если туда вступают два члена семьи, то второй платит только половину суммы. В Alcor ежегодный членский взнос в три раза меньше - 360 долларов. Дороже всего обходится сама процедура замораживания: в Alcor - 120 тысяч долларов, в Trans Time - 150 тысяч, ИК укладывается в скромные 28 тысяч долларов. Как объяснил мне представитель института, сравнительная дешевизна связана с тем, что у ИК все свое: и помещение, и лаборатории, даже термостаты для хранения пациентов в ИК производятся на месте по собственной технологии. У института нет долгов, а многие прежние члены ИК, ставшие потом пациентами, оставляли учреждению щедрые финансовые пожертвования. Такого рода пожертвования и гранты от различных фондов и корпораций - еще один источник финансирования деятельности крионических организаций.

Помимо денег, глубокая заморозка требует выполнения массы юридических формальностей. В центрах крионики корреспонденту "Итогов" предложили перво-наперво озаботиться составлением завещания. В нем следует четко оговорить, что определенная сумма из наследства усопшего пойдет на оплату услуг по замораживанию. Кроме того, необходим договор со страховой компанией, которая обязуется оплатить услуги крионической организации, если наследства окажется недостаточно. Таким образом, составление договора - дело сложное, в нем участвует много сторон и этим занимаются очень опытные юристы. Им, конечно, тоже придется платить. В итоге набегает сумма, для многих неподъемная. Впрочем, есть более дешевые услуги. В одном из центров крионики мне по сходной цене предложили вариант, по-научному именуемый "неврозаморозка", что в просторечии значит сохранение только головы, к которой потом, при появлении соответствующей технологии, можно будет подобрать подходящее тело. Это стоит в разы дешевле. Почтенные заведения типа Института крионики этим, правда, не занимаются.

Отец глубокой заморозки

Вопросами крионики и смежных с ней "дисциплин на рубеже прорыва в будущее" занимаются не только названные выше учреждения. Так или иначе к ним причастны крупнейшие вузы США - Йельский и Принстонский университеты, Массачусетский технологический институт. По некоторым данным, инвестиции в "рубежные науки" оцениваются примерно в 80 миллиардов долларов в год. Правительство США реализует свои собственные программы развития наук будущего через Пентагон, НАСА, Национальный научный фонд, национальный институт здоровья, министерства торговли и энергетики. Неизвестно, однако, заморозило ли государство какие-нибудь особо ценные кадры или в госсекторе крионики занимаются исключительно теоретическими исследованиями.

Надеждой на бессмертие американцы обязаны Роберту Эттингеру - математику и физику, автору ставшей в 1964 году бестселлером книги "Перспектива бессмертия" и основателю Института крионики. Отметивший в декабре свое 83-летие доктор Роберт Эттингер ответил на вопросы "Итогов":

- Поздравляю вас с только что минувшим днем рождения. Как вы себя чувствуете?

- В значительной мере я чувствую себя так, как может чувствовать любой другой очень пожилой мужчина. Только я, может быть, чувствую себя несколько лучше, чем многие другие, потому что у меня есть надежда: моя жена заморожена, также как и первая моя супруга и моя мать.

- Тела примерно сотни пациентов в состоянии глубокой заморозки хранятся в различных учреждениях крионики Америки. Как, по-вашему, это много или мало?

- Конечно, как число членов крионических организаций, так и число пациентов непозволительно мало по сравнению с тем, каким оно должно было бы быть. Но увеличение этих цифр в последние несколько лет очень заметно и обнадеживает.

- Что из сделанного за последние десятилетия в сфере крионики вы отнесли бы к разряду научных прорывов?

- Я бы не сказал, что мы были свидетелями прорывов, я отметил бы лишь некоторые подвижки, улучшения... Возможно, следует ожидать действительно серьезных прорывов в течение нескольких ближайших лет. Я, кстати, очень рассчитываю на российского криолога и биолога доктора Юрия Пичугина, нашего директора по научным исследованиям, который сейчас на постоянной основе работает на наш институт, но в своей собственной лаборатории неподалеку от нашего основного здания.

- Когда, по вашему мнению, случится главное, на чем стоит крионика, - когда появятся первые возвращенные к жизни пациенты?

- Не думаю, что это произойдет уже завтра. Для тех пациентов, кто уже подвергся заморозке, предположительное время оживления наступит где-то через 50-200 лет. Для тех же, кто подвергнется таким процедурам в будущем с использованием усовершенствованных методов, ожидание, вероятно, будет много короче.

Апостолы крионики...

Роберт Эттингер положил начало обширному направлению в биологии и медицине. Идеи крионики дали толчок развитию новых научных дисциплин. В начале 80-х возникла так называемая нанотехнология, классическим трудом о которой стала работа Эрика Дрекслера "Двигатели создания". В ней разработаны практические сценарии оживления замороженных в крионических клиниках пациентов с использованием сверхмикроскопических приборов для восстановления человеческих тканей на молекулярном уровне. Дрекслер называет "Перспективу бессмертия" Эттингера одной "из самых влиятельных книг ХХ века". К нанотехнологии очень близка наномедицина, разработанная прежде всего в трудах Роберта Фрайтаса и уже применяемая на практике при проведении сложных операций. Недавно доктор Фрайтас заявил: "Я не удивлюсь, если первое крионическое оживление будет апробировано между 2040 и 2050 годами".

В любом из учреждений, занимающихся крионикой, все держится главным образом на добровольцах. Кроме ученых-энтузиастов типа Роберта Эттингера или Эрика Дрекслера, в крионических центрах заняты два других типа людей. Одни из них, как, к примеру, основатель Alcor Фред Чамберлен, выйдя на пенсию, отдались чтению, рыбалке, гольфу, игре в бридж и такому вот неординарному занятию, как продвижение науки и практики криостаза. Черты второго типа людей хорошо отражены биографией одного из директоров Института крионики Джозефа Ковальского, человека, которого все время тянет к чему-то необычному. Ковальский окончил Колумбийский университет по специальности экономика, потом получил диплом юриста в Мичиганском университете. Поработав юристом в Вашингтоне, он все бросил, чтобы отправиться добровольцем в Австралию спасать от вымирания тамошних аборигенов. Вернувшись в Штаты, он основал свою собственную юридическую контору, но, как говорят знающие его люди, Ковальский больше работает на ИК, чем на себя.

...И их пациенты

По большей части люди, подписавшие или желающие подписать контракт на криостаз, не очень стремятся к публичности, и их имена - коммерческая тайна. Но кое-какие имена "Итогам" удалось разузнать.

В "Американском крионическом обществе" с 1967 года находится самый первый пациент - психолог из университета Лос-Анджелеса Джеймс Бедфорд. Первым пациентом в Alcor стал отец вышеупомянутого Чамберлена. Роберт Эттингер рассказал мне, что в Институте крионики заморожены его мать, первая и вторая жена. Без уточнения, кто есть кто, в ИК "Итогам" сообщили, что в настоящее время членами и пациентами института, кроме американцев, являются представители Австралии, Австрии, Канады, Англии, Франции, Германии, Норвегии, Сингапура и Швеции.

Обычно это люди с высоким образовательным уровнем и материально обеспеченные. Ральф Меркль, член научного совета Alcor, назвал мне имена около трех десятков человек, которые намерены войти в бессмертие. Почти все они живут и работают в Силиконовой долине в Калифорнии - передовом плацдарме компьютерных и иных высоких технологий. "Это вполне понятное явление, - пишет по этому поводу американская исследовательница Хитер Прингл. - Народ, живущий в Силиконовой долине, всегда имел безгранично огромную веру в технологии и научный прогресс. Эти люди уверены, что могут победить любую проблему, если у них будет достаточно денег на исследования и практические разработки. Они мыслят так: бессмертие? почему нет?". Кстати, Прингл к крионике относится критически. Но не в последнюю очередь потому, что на встречу с грядущими поколениями отправляются не самые достойные, а те, кто может заплатить.

С кем встретятся будущие цивилизации, когда наука сможет открыть сосуды с жидким азотом и ожидавшие своего часа наши современники оживут? - задает вопрос г-жа Прингл. И сама отвечает на него: "Вместо сохранения лучших образцов человечества - атлетических, привлекательных физически тел типа Адониса и Венеры Милосской, безусловно, заслуживающих бессмертия, - мы, похоже, сохраним маловыразительные фигуры с нелепыми очками и дурными прическами". Но это одинокий голос. В обществе преобладает преклонение перед перспективами, открываемыми крионикой.

Интерес к этой науке проявляют весьма известные люди - актер Питер Селлерс, телезвезда Си-эн-эн Ларри Кинг, боксер Мохаммед Али, писатель-фантаст Артур Кларк и его коллега-реалист Гор Видал. Крионика настолько глубоко проникла в американскую массовую культуру, что уже обросла собственными легендами. Самая распространенная гласит, что одним из первых замороженных стал Уолт Дисней. Это, конечно, миф. Но в отличие от него у ныне живущих есть шанс дождаться бессмертия...

Николай Зимин, Вашингтон

Тайна бессмертия и алхимия вечной молодости

Червякам и мышам уже научились продлевать жизнь

Жить вечно... Наверное, это первое, о чем начал мечтать человек, как только произошел от обезьяны. С тех пор он ведет войну со временем и смертью. Причем любыми доступными средствами. Древние царицы купались в крови убиенных младенцев, считая, что это продлит молодость. А эликсир бессмертия средневековые алхимики ставили по ценности на одну доску с философским камнем.

Эликсир бессмертия Раймонда Луллия

Легенд про тех, кто изобрел это волшебное лекарство, хоть отбавляй. Чаще всего звучит имя магистра Раймонда Луллия, жившего в ХIII веке. Он завязывал глаза своим пациентам, чтобы те не видели целебный напиток, который якобы даровал вечную жизнь. Однако самые любопытные все-таки умудрились его разглядеть — это была золотая пыль, переливавшаяся всеми цветами радуги. Само собой, после смерти мага никаких рецептов волшебного зелья не сохранилось. Зато по-прежнему осталась мечта и надежда. Причем не напрасная...

Все-таки в битве со старением человечество пока одерживает верх. С каждым веком природа отпускает людям лишние годы на этом свете. Так, в Древнем Риме, самом процветающем по тем временам государстве, средняя продолжительность жизни составляла всего 20—25 лет! Сейчас человек живет вдвое дольше. По крайней мере в России... Наши соотечественники в среднем умирают в возрасте 55 лет (кстати, в соседней Белоруссии этот показатель на 2 года выше). Первое место по продолжительности жизни прочно удерживает Япония — 74 года. За ней идут Швейцария и Сан-Марино — 72 года. Граждане США в основном умирают, достигнув 67-летнего порога. Ну а в африканском государстве Сьерра-Леоне угасают в юном возрасте 29 лет. Недалеко от этого показателя ушел и Афганистан — 33 года.

Споры среди ученых на тему, сколько нам отпущено природой, ведутся давно. А в связи с последними открытиями в области генетики они получили новую остроту. Скептики полагают, что даже при всех стараниях науки человек сможет дожить максимум до 85, дальше начнется старение и разрушение на молекулярном уровне, остановить которое невозможно. А энтузиасты бессмертия уверены: гомо сапиенс запросто может дотянуть до 200. И примеры некоторых человеческих особей действительно вселяют оптимизм. "Самая-самая" рекордсменка-долгожительница не дожила до своего 115-летия всего 6 дней.

Клетки-самоубийцы

Что такое старение? Как известно из начального курса биологии, клетки обладают способностью делиться. И пока они это охотно делают, организм остается молодым, несмотря на все свои повреждения и прочие катаклизмы. Что бы ни произошло, клетки самообновятся, тем самым сведя потери на нет. Однако со временем они утрачивают способность к самовоспроизведению. В тот момент, когда это случается и начинается старение, — у кого-то колет в боку, кто-то обнаруживает на лице первые морщины... Последние научные данные неутешительны — человеческая клетка в состоянии делиться всего 50—60 раз, то есть примерно до 25-летнего возраста. Почему?

Геронтологи теряются в догадках и строят предположения. В НИИ геронтологии нам рассказали лишь о некоторых существующих на сегодняшний день теориях, объясняющих феномен старения. Одной из причин ученые называют воздействие так называемых свободных радикалов (этот термин наверняка знаком дамам, воюющим с морщинами). Так называют специфические молекулы кислорода, которые образуются в результате обмена веществ в организме. Опасность этих молекул в том, что они способны вступать в химические соединения с другими молекулами в наших клетках, тем самым меняя их структуру и делая "нетрудоспособными"...

Существует и "вирусная теория". Согласно ей из-за наследственности в человеческих клетках собирается порядка 15—20% различных форм вирусов. В определенных условиях они активизируются, нарушая внутриклеточную "идиллию".

Несколько лет назад были найдены "часы старения" внутри самих клеток. Когда молекула ДНК воспроизводит себе подобную, для нее это не обходится без потерь — кончик молекулы уменьшается. И это происходит при каждом очередном делении, пока наконец молекула не истощается совсем и уже не может выполнять свою функцию. Когда ученые обнаружили эту особенность, они пристальнее посмотрели на хромосомы. Оказалось, что на их концах находятся некие подобия наконечников — теломеры. Именно они сокращаются при делении клеток и являются теми самыми часами старения, которых хватает как раз на 50—60 делений.

"Стирание" теломеры приводит и к еще одному неприятному последствию. Молекулы оказываются абсолютно беззащитными перед воздействиями различных повреждающих факторов, так как именно теломера, по мнению сегодняшней науки, словно наконечник, защищает всю хромосому.

Итак, хромосомы оказываются беззащитными, повреждения клетки продолжаются, самовоспроизводиться она уже не может, и тут происходит самое страшное. У геронтологов есть подозрение, что клетки просто "кончают жизнь самоубийством" — при малейшем подозрении, что они оказываются ненужными или даже могут представлять опасность для своих соседей — других клеток. В организме как бы срабатывает некая программа, подобная компьютерной, которая вычисляет представляющие опасность клетки и уничтожает их, давая возможность другим чувствовать себя в безопасности. Найден и "киллер" — белок р66, который начинает вырабатываться в клетке, как только получена команда на самоуничтожение.

Компьютер в животе

Все эти открытия позволяют начать новый виток войны за бессмертие — на молекулярном уровне. Ученые всего мира активно экспериментируют с теломерами. И уже нашли способ продлить им жизнь. Для этого в клетки вводится специальное вещество, синтезирующее фермент, с помощью которого теломеры удлиняются и клетка приобретает способность делиться в 2 раза больше, чем ей отпущено природой. Соответствующее лекарство на основе открытия ученые обещают изготовить лет через 20.

Можно сражаться не только с причиной, но и со следствием. Американские специалисты выявили ген, отвечающий за выработку белка-убийцы р66 у мышей. А нейтрализовав его, добились того, что мышки прожили дольше на целую треть. В Канаде аналогичным способом боролись за продление жизни у червей. И достигли еще более внушительных успехов — черви прожили больше собратьев в целых 6 раз. Объяснение феномену простое — чем проще организм, тем меньше у него придуманных природой "степеней защиты", которые в том числе отвечают и за смерть. Так что аналогичные эксперименты на человеке скорее всего приведут лишь к незначительному увеличению жизни — всего на пару лет, а то и месяцев.

А можно ли решить проблему кардинально? Эта идея захватила ученых всего мира. Добиться успеха можно одним способом — найти центр той самой "компьютерной" программы, запускающей процесс старения. Иными словами, ответственный за него ген. Сообщения о том, что кому-то удалось это сделать, поступают чуть ли не ежемесячно.

Так, на открытие тайны бессмертия претендуют, например, японские генетики, изучавшие больных синдромом Вернера (эти люди уже в тридцать пять — сорок лет выглядят как восьмидесятилетние старики, а их организм изнашивается в два раза быстрее, чем должен). Исследовав ДНК страдающих этим синдромом, ученые указали на ген, расположенный на девятой хромосоме, — у всех больных он оказался мутировавшим. Функции обнаруженных в нем участков ДНК до сих пор изучены не были и считались чем-то вроде ничего не значащих прослоек.

Американцы тоже претендуют на открытие. Правда, ген старения призывают искать не в девятой, а в четвертой хромосоме. Одна из ее секций оказалась идентичной у всей исследуемой группы людей в возрасте от 90 до 100 лет. Только вот ген там не один, а целых 10. И, по мнению ученых, все они отвечают за сопротивляемость организма заболеваниям и постепенному снижению интенсивности клеточной деятельности.

Поиски не кончаются. Но скептики категоричны: природа не настолько глупа, чтобы доверить столь важный и, извините за парадокс, жизненно необходимый элемент, как смерть, какому-то одному гену. Скорее всего старение из той категории процессов, которые человеку не дано постигнуть, так же, как он не может постичь природу течения времени или зарождения жизни.

И все-таки есть же на земле практически вечные формы жизни. Например, клетки рака могут делиться до бесконечности. И даже амеба, если ее содержать в благоприятных условиях, может стать бессмертной. В общем, бой со смертью продолжается...



При перепечатке, ссылка на Как прожить еще, не умирать обязательна.

Похожие статьи про бессмертие и вечную молодость:
Рецепты эликсиров бессмертия
Эликсир молодости и тайны бессмертия поможет раскрыть голый землекоп
Эликсир бессмертия из прошлого


© 2008-2010 Тайны бессмертия
Как прожить еще...
Не умирать | Memory consumption: 0.75 Mb